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威士忌的历史:从粗酒跃升为琼浆,成为苏格兰标志之一


来源:凤凰网酒业

1494年,苏格兰国王詹姆斯四世下令让修士约翰·科尔蒸馏“生命之水”时,他决不会想到,一种在几百年后风靡全球的饮品由此诞生、并成为苏格兰的标志以及经济支柱之一,那就是威士忌。

1494年,苏格兰国王詹姆斯四世下令让修士约翰·科尔蒸馏“生命之水”时,他决不会想到,一种在几百年后风靡全球的饮品由此诞生、并成为苏格兰的标志以及经济支柱之一,那就是威士忌。

苏格兰国王詹姆斯四世肖像。

据记载,詹姆斯四世并非酒鬼,他对自然科学和医学十分痴迷——这也解释了为何威士忌刚诞生时被称为“生命之水”,因为国王研发它的目的是治病,而非享乐。

但是,经过五百多年的发展,今天琥珀色的威士忌,和诞生之初时那无色透明的“生命之水”的区别,比成年人和初生婴儿的分别还要大——就像短小斑斓的鲤鱼跃上龙门,成为了遨游天际的飞龙。其历史进程中遇到的曲折之多,故事情节之丰富,说出来就足以成为最好的佐酒小菜了。

第一次跃起:私酿者和橡木桶

威士忌的第一次鱼跃龙门,是在臭名昭著的“麦芽税”时期。其时英国政府为发动对法战争而广开税源,自然看上了在苏格兰人人畅饮的威士忌,于是课以重税,以致于酿酒变得无利可图。酿酒人迅速转入地下,把蒸馏器搬到征税官的触手难以碰到的深山和海岛中。

很多重度威士忌爱好者会装扮成当年走私者的模样,重走一遍威士忌偷运的道路。如图可见走私者的标配:长靴、苏格兰裙、马、以及马背上的一、二小桶威士忌。

这带来两个意想不到的好处,首先,边远地区往往有着非常优质的空气和未经污染的天然水源,这能提高威士忌的品质。另一个利好则非常有戏剧性,私酿者或走私贩子为了躲避征税官的追捕,有时必须紧急把运送威士忌的木桶就地掩埋,迅速跑路。而隔了一段时间再回去把桶挖出来,却发现桶中酒液不仅由透明变成了琥珀色,还增加了丰富的香草、水果香味。

因为好山好水的加持以及橡木桶开始被大规模应用于陈年(而非仅仅运送)威士忌,让它从一种粗陋的粮食烈酒变得既细腻柔和又不失其浓郁酒体的本色,成为了一种更丰富多变的优质烈酒。

第二次跃起:调配型威士忌的出现

私酿史持续了超过一百年以后,政府终于废除了麦芽税,所以酒商们纷纷走出台面,开始大张旗鼓生产威士忌。骤然增加的产量和市场需求让苏格兰大麦很快就不够用了,为了增加产量,一些酿酒者开始使用小麦、黑麦、燕麦、玉米等谷物来酿酒。

苏格兰人曾尝试用各种谷物来酿造威士忌,最终发现仍然是大麦芽最好。

1860年代,一位酒商Andrew Usher发明了提高威士忌品质和持续品质的方法:把浓郁、粗野、辛辣的麦芽威士忌与柔顺、清爽的谷物威士忌混合起来,出来的产品便同时具有了两者的优点。Andrew Usher也因此成立了一家大公司叫the North British Distillery Company,这家公司就是现在的全球最大的跨国酒集团帝亚吉欧(Diageo)的前身。

在这种调配型威士忌进入市场之初,传统的麦芽蒸馏厂对其嗤之以鼻,并试图利用法律禁止混有谷物威士忌的酒划入苏格兰威士忌的阵营,但后来有人做了个盲品实验,发现两种威士忌不仅很难区分,而且品质也不分伯仲。于是行业逐渐改变了态度,接纳了这种做法。

得到了酒厂们的支持,调配型威士忌马上在市场上大获成功,迅速征服了苏格兰和英格兰,随后又乘着1880年欧洲葡萄根瘤蚜病肆虐、欧洲人无酒可喝的时机,抢占了法国乃至欧洲内陆的市场。过去,欧洲人喝惯了柔顺的葡萄酒和圆润的干邑,认为口味浓烈而粗野的麦芽威士忌只是北方农民的杯中物。但调配型威士忌改变了他们的固有印象。得到欧洲上流社会认可的威士忌又赶紧登陆了美国,并随英国殖民者的脚步走遍世界。现在占据威士忌市场前几位的巨头们,无一不是在那个时代就发迹的。

第三次跃起:调配型威士忌高档化运动

在调配型威士忌风调雨顺的时节,崛起的最快的一家酒商就是由约翰·获加(John Walker)及其儿子亚历山大·获加(Alexander Walker)创立的尊尼获加父子公司。约翰·获加把自己学到的混合茶叶的技术用到调配型威士忌上,创造出品质优异、风味平衡的威士忌,很快就打开了市场。而亚历山大·获加则在世界各地建立了销售体系,把家族生意扩大了好多倍。直到今天,尊尼获加仍然是世界上最畅销的调配型威士忌。

尊尼获加以方形的酒瓶以及向左下角倾斜的酒标而闻名。尊尼获加的红牌、黑牌,是大家耳熟能详的大众化产品,绿牌是整个颜色系列中唯一的一款调配型麦芽威士忌,里面含有Caol Ila、Lagavulin、Talisker等名厂的原酒,是很多单一麦芽爱好者都喜欢的酒。而整个系列中最高档的,则是蓝牌。

我采访过全球最知名的威士忌作家之一的Dave Broom,谈到调配型威士忌和单一麦芽威士忌的区别,他跟我分享了一个趣事:他在伦敦举办的一次品酒会中,让与会者一起品尝了一款不具名的威士忌,所有人一致认为,这款酒风味既平衡又复杂,香气丰富之余,口感还很柔和,一定是一款优质的单一麦芽。而最终答案揭晓,让大家大跌眼镜——这就是尊尼获加蓝牌调配型威士忌。这款酒,既是一款旗舰作品,又代表了调配型威士忌奋力一跃,跳出“流水线产品”的形象窠臼,成为具有个性的高档产品。

生产出丰富、平衡而且品质具有持续性的优质威士忌,是充满挑战的,因为这既要求酒厂有充足的原酒库存,又需要调配大师(Master Blender)的把关。因此调配大师也像干邑酒庄的“总调配师”一样,是品牌的重要财富。尊尼获加还推出过私人订制威士忌业务,全球首席调配大师Jim Beveridge每年都会为12位最新预定该服务的尊贵客人服务,根据其口味订造一桶带有专属编号的“尊玺”威士忌。

敬,每一次跃起时刻

近日,尊尼获加蓝牌威士忌献礼中秋,在广州四季酒店举办“敬,每一次跃起时刻”的主题文化艺术展,通过菁英企业家照片墙、岩彩画等艺术形式,以尊尼获加蓝牌“鱼跃前行龙腾海阔”限量版的发布为契机,致敬逆流前行、砥砺创新的华夏精神。尊尼获加高级品牌大使沈玉林、城市菁英大会“大觀”项目发起人吴易聪及知名岩彩画艺术家洪宝莅临现场,呈现了一场意蕴悠远且超越感官的艺术盛宴。尊尼获加蓝牌“鱼跃前行龙腾海阔”限量版是品牌推出的全新系列,全国仅限量发行3888瓶。

在展出城市菁英中,“大觀”项目发起人吴易聪亲临现场,分享其不断挑战自我,探寻并守护城市发展的心路历程。因不甘广州被称为"文化沙漠",吴易聪于2015年7月发起城市菁英大会“大觀”,以演讲的形式呼吁关注城市发展,唤醒菁英人群的社会责任感。如今“大觀”已发展成为广州城中最引人关注的大型活动。

来自广东美术家协会的知名岩彩画艺术家洪宝,在展览上倾情呈现了岩彩画艺术,彰显出龙腾万载的民族气魄。以天然矿物颜料为创作材质的岩彩绘画,是具有千年悠久历史的中国传统国画的艺术精髓,体现着中国文化的博大气韵、瑰丽璀璨与源远流长。而洪宝的创作并不仅仅满足于传统绘画的传承,通过长时间的探索研究,尝试与练习,她将当代的艺术语言和思想情感完美地融合到古老的绘画技法中,创造出其独特的艺术风格。现场展出的两幅巨型作品《大漠游思》和《家园》位于墙体中央,在灯光的辉映下流光溢彩,美轮美奂。

尊尼获加蓝牌“鱼跃前行龙腾海阔”限量版发布会岩彩画展示区。

尊尼获加蓝牌“鱼跃前行龙腾海阔”限量版是品牌推出的全新系列,古老的龙门建筑和现代都市剪影交相辉映,成群的锦鲤在金碧辉煌的酒体衬托下一跃而起化身成龙。与常规蓝牌调配型威士忌40%abv的酒精度不同,这款限量版的酒精度为46%度,更高的酒精度让这款酒的酒体更为坚实,并且,因为高酒精度能容纳更多芳香物质,也让其风味的丰富程度更胜一筹,是一款更适合小口啜饮的佳酿。这款酒在尊尼获加天猫旗舰店、山姆会员店、麦德龙、Ole超市、JD 京东自营、帝亚吉欧官方旗舰店diageo.jd.com以及北京、广东、福建的烟酒专卖店等均有发售。

来源:饮家Drinkers

[责任编辑:江虹霖]

标签:威士忌 配型

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